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创新案例|微软如何通过Garage实现全球创新?一窥科技巨头的内部秘密

微软Garage

微软Garage如何成为科技创新和内部创业的生力军?详解领导者、团队与流程合力打造的创新生态系统。了解微软Garage如何将黑客精神转化为创新战略,培育跨团队合作,并加速从理念到市场的产品开发过程。

01. 过度依赖支柱业务而忽略移动和云计算,微软面临中年危机

「 微软Garage 」(Microsoft Garage)是一个致力于激发基层创新的中心。其理念在于,如果能为员工提供一处空间、一份支撑、一些帮助以及一套引导计划,那么无论是谁都可以自由地探寻他的创新之路。而当每个人都有机会为创新出一份力,公司就会形成一种新的动态,创新将变得民主化,最优秀的想法将得以繁荣发展。

2015年4月4日,微软迎来了它的40周的寿诞。对于公司的高管和股东来说,这是一个回顾赞美“逝去青春”的时刻。在20多岁的时候,微软超越了科技巨头IBM。但在30多岁的时候,微软逐渐失去了领导地位,被年仅比其年轻一岁的苹果公司超越。

微软一直在试图摆脱依赖Windows操作系统这个“金饭碗”。CEO纳德拉的复兴战略带领微软从一个以Windows为核心的公司变成为全球个人与企业用户提供各式云服务的全球性数据中心网络。

微软在科技行业的转型备受关注,但这并非只是微软自身的问题。很多公司也正经历着类似转型,Cisco,EMC,HP,Oracle,IBM,SAP一直在努力适应新时代的需求,以满足人们从依赖家用电脑或公司服务器,到将数据迁移至云端的过程中所产生的各种服务需求。亚马逊、苹果、谷歌和Facebook等公司也在关注新一代的技术,例如,Facebook在成立刚过11年就投入220亿美元收购了移动聊天应用WhatsApp,同时又花费20亿美元收购了虚拟现实眼镜制造商Oculus VR。

塞特亚·纳德拉接任了微软的CEO位置后,通过降低服务价格,允许用户按照自己的需求选择软件,进一步转行“免费增值”模式,即个人用户可以免费使用基础版软件,更多的服务则需要支付费用。另一方面,纳德拉还改变了微软的内部文化,推动它变得更像一家创业公司。他设立了一个名为 Garage 的创新中心,鼓励员工在这个公开的网站上测试他们的“疯狂想法”。而当一款新产品的早期版准备发布的时候,微软会尽早地让用户试用,这样可以得到用户的早期反馈,以帮助其修复可能存在的问题。

纳德拉相信微软的员工可以推动他在作品《Hit Refresh》中所定义的增长思维。他设想Garage这样一个平台,能够激发各种各样的创新,并鼓励每一个能够做出贡献的人分享他们的创新观念。

微软中年危机
过度依赖支柱业务而忽略移动和云计算,微软面临中年危机,Runwise,2024

02. 微软黑客文化官方门户Garage,成创业精神复兴的秘密武器

历史总是向我们揭示,公司的创新行动往往是由小团队负责开发或精炼某一想法。这些小型团队有时能够收获成功,然而,更多的时候,它们却以失败告终。新的价值创造并不意味着整个公司都会参与到这项创新活动中。但是,如果这些公司希望在客户接受度不断提升的世界中实现更加可持续的发展,那么全员参与创新或才是最佳实践。

微软公司是最早意识到需要在创新方法上进行现代化改革的公司之一。微软希望摆脱那种只有领导者或创新部门可以提出并在组织内推广创新思想的传统观念。

微软深信,每个部门、每个层级的员工脑海中都有独特且有潜力的想法,而组织内的集体创新实力几乎是无穷无尽的。但它面临的挑战是如何挖掘出这些潜在的创新能量?这样的情况下,如何建设一个一直能激发创新精神的环境呢?

Garage给出了很好的答案。 微软Garage 的使命是让整个组织成为创新的一部分,当员工发现一些问题或觉得某些事情可以做得更好时,他们就可以直接去 Garage ,实现他们自己的想法。Garage 也助推了微软希望建立的那种“永不满足”的文化。

微软Garage
微软黑客文化官方门户Garage,成创业精神复兴的秘密武器,Runwise,2024

微软 Garage 是公司创业精神的秘密武器,它已深深的影响了微软的整个发展轨迹,是微软对创新文化的真实实践和推动,激励着员工在业余时间开展独特的创新项目,无论是开发出新的应用、工具,还是其他任何形式的创新,都得以在这个平台上获得尊重和认可。这种对创新的鼓励和推动,耕耘了浓厚的创新氛围,更进一步激发了员工对创新的无比热忱,推动了公司的创新发展。

同时,Garage 也是一个促进跨团队合作的平台。它不只是一方实体空间,更是一种精神家园,为微软内部员工、大客户以及战略合作伙伴提供了独特的合作项目和体验。这种跨团队的合作模式,成功地破除了部门之间的壁垒,打通了不同团队之间的交流渠道,从而激发出更多的创新思考和问题解决方案。

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作为一个内部员工业余项目的孵化器,Garage 项目让员工们的思想火花得以切实地转化为具体的产品和技术。一些额外的、与日常工作无关的想法,有时候成为微软最具创新性和市场竞争力的产品。同时,这个项目的全球范围内的部署,以及鼓励员工尝试、失败并从中学习和成长的文化,更是让微软的创新击败了地理和心理的限制,使之在全球范围内广泛传播并获得了广大的认同。

“Garage”项目通过推进创新文化、促进团队间的合作、孵化新的产品和技术、扩展全球创新文化以及培养成长心态,展示了一个成功的,面向全球的,鼓励创新和试错的公司应有的样子。

03. 科技巨头微软以Garage平台推动分布式创新的三大核心关键

微软凭借其创新实验室 Garage 展示了科技巨头如何推动分布式创新的三大关键概念。无论在识别新需求,组建创新团队,还是实现创新实践的快速转化,微软均以其务实而具前瞻性的策略,为行业示范了新的创新可能性。

这三大核心要素不仅为微软的持续创新和成功提供了基础,同时也为其它希望在创新道路上进一步发展的企业提供了宝贵的参照和借鉴。

微软Garage
科技巨头微软以Garage平台推动分布式创新的三大核心关键,Runwise,2024

3.1 创新选题:以「用户-法规-市场-技术」多维判断行业趋势浪潮

创新课题的识别是推动创新的第一步。在瞬息万变的商业环境下,企业需要持续关注不断变化的行业趋势、消费者行为、政策法规、市场动态以及新兴技术等。这些因素或早或晚都可能引发新的需求,从而为创新提供新的机遇。

首先,用户是市场的主体,他们的行为变化往往预示着未来的市场趋势。例如,随着环保意识的提高,消费者对绿色技术的需求逐渐增强,催生了电动汽车、混合动力汽车、太阳能电池板技术和电池存储平台等行业的发展。这提示我们,关注并理解用户新的行为和需求,可以帮助我们找到创新的契机。

其次,新的法规也是影响创新的重要因素。例如,欧洲的通用数据隐私法规(GDPR)要求企业必须保障用户数据的安全存储和使用,这对于企业来说是一个挑战,但同时也是一个创新的机会。如何在遵守法规的前提下,提供更安全、更个性化的服务,就成了企业需要思考和创新的方向。

再者,新的市场环境也可以带来新的创新机会。比如,社交媒体平台的兴起,让用户对信息的获取方式有了新的需求。人们开始寻找一个可以将信息聚合、安排、呈现的工具,这便是对聚合器和调度器的需求。因此,审视新的市场环境,透析其背后的变化,也可能会引导我们找到创新的方向。

最后,新的技术趋势也是推动创新的重要动力。例如,生成式AI技术,在现有的通用人工智能和工业化机器学习技术基础上,具有巨大的潜力和广泛的应用价值。我们可以关注并深入研究这些新的技术趋势,发掘其潜在的创新价值。

本质上,创新是一种解决问题的过程,而理解这些问题的全貌,就是发现创新机会的关键。接着,Garage鼓励员工们有意识地押注高潜力的创业契机,即这个创新机会是否罕见,竞争是否激烈,以此判断是不是好时机入局。

微软Garage-创新选题
微软Garage创新选题:以「用户-法规-市场-技术」多维判断行业趋势浪潮,Runwise,2024

3.2 创新团队:吸引同频伙伴,持续组建「多元-开放-专业」团队

其次,构建有效的创新团队是创新实践的关键环节。一个成功的创新团队应由富有热情、有能力的专业人士组成,他们在项目推进过程中能精确定义角色,建立和强化团队的协作模式,以共同克服挑战。

在 Garage ,寻找团队成员的首要条件就是他们对工作的热情。因为只有对工作怀有真正的热爱,才能在失败和挫折面前,保持坚韧和决心,继续努力。此外,团队的多元性也是 Garage 平台上能产生创新火花的关键要素。平台尊重并欢迎各种不同的思考模式和能力,从而在多元化的氛围中激发出更多的创新思想。

同时,团队成员的开放心态也是 Garage 鼓励团队应对新挑战的必备条件。对新想法和改变持开放和包容的态度,能够帮助团队快速适应变化,保持团队多元性的发展热情。当然,这并不意味着会忽视团队的专业能力。团队成员需要具备核心技能和能力,才能有效地完成任务和目标,为创新工作提供坚实的基础。

在团队构建中,还需要关注团队是否具备成功的要素。这些要素可以包括团队合作精神、领导力等,它们将成为团队向前推进的驱动力。同时,团队需要明确技术开发(Hacker)、创意设计(Hipster)和商务拓展(Hustler)这三大角色的重要性。他们各自代表了团队中的技术、创意和商业开发能力,共同构建起创业项目的核心竞争力。

微软Garage-创新团队
微软Garage创新团队:吸引同频伙伴,持续组建「多元-开放-专业」团队,Runwise,2024

3.3 创新机制:以「概念-验证-发展」的创新流程加速想法落地

创新机制的建立是确保创新从理论到实践的快速转化的重要一环。微软“Garage”平台正是此类创新机制的典范,它通过持续的实验和实地考察,依据用户反馈和数据分析,来不断迭代和优化最小化的可行性产品(MVP)。这种精益创新的策略,既提高了创新的效率,也确保了创新的正确方向和高质量。

微软 Garage 的创新流程充分展示了其在科技创新过程中的领导力和创新思维。Garge的核心流程体现在一个“概念-验证-发展”的循环中,这使得科技创新根据可能的实际情况进行灵活调整,并能够迅速有效地把想法付诸实践。

在整个流程的最开始,即”概念生成“阶段(ideate),重点在于产生和整理创新的想法。譬如,水下数据中心的初始构想在2013年由微软研究员Sean James提出,并渐渐形成了今天的实际解决方案,即利用海上可再生能源驱动的水下数据中心。

然后是”概念验证”阶段,或者可称之为”黑客“阶段(Hack)。在这个阶段,团队会通过持续的试验和探索以求对初始想法的可行性有更深入的理解和确认。例如,从2014年开始,海底数据中心的想法被正式入驻 Garage ,开启了一系列基于概念更具深度的可行性研究

在概念得到进一步验证后,便会转入”原型验证“阶段(Validate)。对于水下数据中心项目来说,这一阶段是在2015年将第一个原型部署在太平洋,并进行了长达105天的实验。这次试验的成功,为项目深入发掘概念的可行性以及解决与实施和维护相关问题提供了实践数据和经验。

最后,若项目的原型得到充分验证且有广阔的发展前景,便将进入”规模化发展“阶段,吸引投资(Sponsor)。如,在2018年,Natick项目的第二期船在奥克尼群岛海岸附近部署,并运行了超过两年,这一阶段的成功使我们对在全球范围部署海底数据中心的可能性和挑战有了更深入的理解。

微软 Garage 的创新流程通过其独特的”概念-验证-发展”模式提供了一个高效、灵活的科技创新实践方式,使科技创新更具针对性和实效性。

微软Garage-创新加速
微软Garage创新机制:以「概念-验证-发展」的创新流程加速想法落地,Runwise,2024

04. 全球Garage站点持续赋能微软黑客文化,加速企业创新探索

微软 Garage 作为微软的创新工厂,鼓励黑客文化,加快企业的创新探索进程。它所创建的全球易用的在线和现场平台,成功地将数以万计的技术人才联结到一起,形成了独特的创新生态。

尤其在2020年,受COVID-19疫情影响,微软Garage首次以虚拟的方式举办了微软的黑客马拉松,吸引了超过7万人的参与,成为世界上最大的私营公司黑客马拉松,全球的聚焦彰显出微软对创新的执着和决心。

从2010年至2015年的这五年间,微软 Garage 通过3000多名员工成功地完成了超过1万个创业项目。这些项目既是员工们技术热情和创新精神的体现,也形成了一部分微软的产品,为企业创新提供了源源不断的动力。

此外,微软在全球范围内布局了14个 Garage 站点。这些站点根据全球和各地社区的需求,有针对性地开发了在线和现场编程、讲座和研讨会等一系列活动,以此来帮助黑客们探索和交流技术、共享创新成果。

微软Garage
微软全球Garage站点持续赋能微软黑客文化,加速企业创新探索,Runwise,2024

05. 科技巨头微软以CVB企创加速模式实践精益创新的关键启示

科技巨头微软鼓励小而美的创业项目,采用CVB(corporate venture building)企业创新加速模式实现精益创新,此模式有三大关键要素。

首先是把握高潜力的增长机遇。微软持续追踪各种行业动向,对新兴的趋势和需求有着敏锐的洞察力,因此能在早期就发现并投入到竞争较小但符合未来趋势的产品或服务中。显然,这种前瞻性和开创性的思维方式对于抢占市场、提升竞争力起着至关重要的作用。

其次是鼓励开放试错赋能团队。微软注重团队的建设,根据项目的需求构建具有多元专业性的团队,并秉持着开放和成长的文化来提升团队整体实力。学习和进步的氛围激发了员工的积极性,使得整个团队更具活力和创造力。

最后是利用精益流程加速创新。微软强调通过即时的用户反馈和数据驱动的决策,针对产品或服务做出的假设进行快速的MVP验证,进一步提升了开发效率,也保证了最新创新能与市场需求紧密结合,使得产品能实现其真正的市场价值。

这种CVB模式无疑为诸多企业和组织带来了值得借鉴和学习的经验,通过精细和周全的设计,微软展现了如何以这种模式促使企业持续快速创新和保持稳定增长的可能性。

微软Garage启示
科技巨头微软以CVB企创加速模式实践精益创新的关键启示,Runwise,2024
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