数字化趋势下,HSBC敏捷转型是如何成功的?

汇丰敏捷转型

在新一轮数字化趋势下,对大型企业而言,如何才能跟上IT变革潮流,实现业务敏捷化?汇丰集团是如何摆脱遗留困境,又是如何实现云上管理,达到敏捷转型的?我们以此一起探讨一下。

 

汇丰全球IT运营主管Dave O’Brien表示,汇丰足有两万多人的IT团队已经着手从原来侧重本地、独立、瀑布式运营的IT模式迅速转变,融入“以‘云’为先”、DevOps式协作组合和敏捷交付的世界。他还向那些数字化进程落后但尚有可为的企业鼓舞道:“汇丰都能成功,你们当然也能。”

毫无疑问,在新一轮数字化趋势下,相比规模更小、更年轻的企业,被遗留系统和墨守成规的运营方式拖累的大公司要驾驭这股变革力量会更加困难。但正如汇丰银行证明的那样,只要有明确的目标和可靠的引领,即使是金融服务等体系严格的行业,也能让“大象学会跳舞”。

O’Brien发表了经验之谈,寻求真正数字化转型的企业IT领导者需要把握三个关键问题:如何实际管理好混合型IT资产、如何组建全新的IT部门、以及如何调整已经“四面楚歌”的管理方式以适应新的模式。

 

遗留困境


与所有传统银行一样,自信息技术诞生以来,汇丰一直在本地系统存储和处理客户数据。O’Brien表示,实际上汇丰仍在运行独立的遗留程序,这些程序最早开发于上世纪80年代,“至今仍是银行服务的重要组成部分”。要摆脱如此沉重的遗留负担绝非一日之功。

他说:“开始转变后,一切会变得更加复杂,而不是更精简。三年前我曾相信我们可以停用所有遗留程序,彻底转向云端。但很快我们就发现,在中短期内,我们需要同时保持遗留系统的运行,又对云计算及数字技术进行投入,这意味着新的运营结构和度量标准,以及额外的IT投资。

O’Brien表示,汇丰必须密切关注并调整其运营和管理IT服务的方式。“我们做了大量工作来确定稳健可观的KPI、商讨达成共识并以文件落实,因为在组建起矩阵型协作组织时,每个部门和团队都需要有业绩指标作为约束和责任。

为精简系统,汇丰将近300种服务所产生的数据组集起来。O’Brien说:“关键在于使用了(智能运营)工具”。从前我们不得不投入了大量资金在端对端服务管理工具和规程上。我们运行着各种各样的监控工具,但以前它们都是相互独立的。为了使资产体系更清晰,我们不得不投入大量的资源来裁减这部分工具,使它们在交互混合的环境下运作。”

O’Brien说,DevOps能将软件开发和IT运营相结合,从而增强敏捷交付能力,但两年前汇丰开始转型时犯了一个错误,没有及时向DevOps转变。“实际上,我们一开始所做的只是大规模的敏捷开发。我们一直告诉自己,迟一点再做运营方式转变,但直到在系统上线前几周我们才开始考虑这个问题。”

O’Brien指出,虽然汇丰在从传统的瀑布式软件开发方法转换到敏捷方法后尝到了一点甜头,他们很快意识到真正的DevOps才是最终目标,只有实现了才可以显著提高效率、生产力和服务可行性。开发——运行一项服务——很容易,难的是让它一直运营下去,而云系统中的敏捷开发无法解决这个难题。”

从那次经历中吸取了教训之后,汇丰去年按下了“重启键”,在企业内部创建了完全独立运行但在管控之内的HSBC Digital Services(汇丰数字服务)。O’Brien说“我们希望它能平稳快速地发展起来,免于像那些大型的全球公司那样被旧体系拖累。它还能够吸引最优秀的人才,包括那些从前不会参与我们这种规模和工作方式的团队的人和合作伙伴。”

现在约有3000名IT员工转到了Digital Services,包括O’Brien,他现在负责新公司的服务管理,全天候负责40多个国家的300多个在线银行和移动服务。他戏称:“要是在半夜,世上任何地方有一款数字产品发生故障,我就是那个负责叫醒我们首席信息官Darryl West的人。”

Digital Services 的业务由多个10人左右规模的“双披萨型”(精简型)团队组成。每个团队都有业务和IT代表,最重要的是还有运营、开发、测试和安保等所有交付和支持端对端服务所需的专业人员。

O’Brien说,找到合适的人员组建团队尤其困难。“现在全球都紧缺‘精通’DevOps的运营人员。他们需要能够同时处理多个任务,并投入到开发和测试中去,同时还要带领团队思考运营问题——通常这个问题都不太受开发人员欢迎。”

O’Brien还建议其他考虑使用DevOps的公司找一些以前使用过DevOps的企业合作。他指出:“不要做无用功。我们就已经与英国税务和海关总署(HMRC)及其它大型金融机构合作,它们在这方面的做法经验非常宝贵。

 

云端管理


O’Brien说,向云服务和DevOps的大规模转变给汇丰的公司管理部门带来了重大挑战。企业内有不同的团队负责法律法规事务、风险管理和IT安全管理,使用的是经过几十年发展的稳健流程。“这些职能部门的人员已经习惯了各自的管理流程,他们很难接受要转变到新模式,就需要根本上改变这些规程和他们的管理方式这个事实。”他概述道。

O’Brien说,对旧有的本地软件可能每个月或每个季度才修改一次,但在新环境中,服务更新可能每天甚至每小时就进行一次,因此,为了帮助管理团队理解流程转变的方式,非常需要与他们密切合作。他补充说,这并不意味着可以走捷径或放弃原有的严谨,这只是代表着采用那些不至于抑制敏捷化的稳健流程。

说起来容易做起来难。O’Brien说:“对汇丰而言,管理得当可能比改造技术体系和企业文化更具挑战性。真正奏效的,是与各管理部门之间开放、诚实的交流,投入时间去解释转变的方式和必要性,并鼓励他们去和已经转变的同行交流,也鼓励他们吸纳人才来帮助他们顺利转变。

他表示,事实上在大多数领域,新鲜血液至关重要。“在探索云系统和DevOps的旅程中,你需要吸纳新的合作伙伴、新的团队人员和新的工作方式。如果不这样做,你很快就会碰壁。”

O’Brien对汇丰在如此短的时间内取得的进步感到欣慰又自豪。他说:“我们现在有30个生产服务在云端。我们从前需要花9个月完成季度发布——3个月设计,3个月构建,3个月实施——现在能够每天和每周都有新发布。”

但他很清醒地认识到这段旅程还未结束。“客户对我们数字服务的需求是无止境的。现在的年轻客户希望能够随时在线上管理他们所有的财务。在申请金融产品时,他们希望在20秒内得到答复,然后钱立刻出现在他们的账户上。”

尽管他知道,要实现这种流动性极强的快速服务“仍然是大多数银行远不敢奢望的”,但他斩钉截铁道,这正是汇丰转型要努力实现的目标。

Dave O’Brien发表于伦敦的TechXLR8科技博览会上的讲话

2017年7月首次发布

原文作者:Jim Mortleman

翻        译:吴晓君

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