创新入门 | 精益创业:创新企业成功的关键策略

精益创业

探索精益创业方法如何帮助初创企业在不确定的市场环境中快速成长。了解Steve Blank与Eric Ries如何通过客户验证、快速失败和最小可行产品(MVP)等原则,引导企业实现持续创新和有效资源利用。本文深入分析精益创业的实践案例,揭示其对现代企业成功的重要性。

在初创企业动态多变的商业环境中,高达90%的企业面临失败的风险。过去十年的文章中反复出现这些统计数据,强调了创业旅程的不可预测和动荡本质。面对这样的不确定性,采取一种成本效益高、不浪费资源的方法至关重要。在本文中,我将深入探讨的一种方法就是精益创业方法。 

传统创业的方式涉及大量的规划、研究和准备。通常情况下,这种方法侧重于执行计划而不进行重大更改,并假设市场环境是稳定的。最终,这样的创业过程意味着相当漫长的开发周期。这种方法并非对所有公司都是可行的,特别是对于中小型和新兴的初创企业。因此,让我们分解精益创业的概念,看它如何能够改变传统创业的方式。 

01. 精益创业起源:Steve Blank的客户开发方法论

Zappos、Dropbox、Airbnb——这些只是成功采用精益创业方法重新定义其商业模式的几个知名品牌的例子。如今,他们所采取的步骤已经如此根深蒂固且广泛使用,以至于我们经常忽视它们的起源或它们的理论支撑所以,我们先从“精益创业”这一定义开始。 

1.精益创业的开始

精益创业方法在21世纪初由作者兼企业家Steve Blank通过引入他的客户开发方法论而启动。Blank开创了一种以客户为中心的方法,强调在初创企业(或新企业)发展的早期阶段与潜在客户进行互动的重要性。以客户为中心的方法是用于创建新公司或引入新产品的方法,它更多的是关于满足消费者的需求和填补现有需求,而不是创造一个完全新的、颠覆性的创新。 

在反思他与各种初创公司合作的经历时,Blank意识到当时许多初创公司在孤立中运作,以“如果我们开始创建,成功到来只是时间问题”的方式在产品上投入大量资源。然而,一次又一次,成功并没有如约而至。因此,Blank提出了一种新的方法,旨在验证早期商业假设,并提升创造出客户真正需要的产品和服务的概率。 

And too often, after months or even years of development, entrepreneurs learn the hard way that customers do not need or want most of the product's features.

Blank的核心信念是,每家初创公司都是基于一个有缺陷的愿景而建立的。因此,如果不首先识别出这些缺陷并在初创公司耗尽资金之前尽早修复它们,就无法取得成功。 

这些理念为一种新的方法论和运动—精益创业—奠定了基础。 

2. 精益创业运动:Eric Ries的创新产品开发视角

美国企业家、博主和作家Eric Ries深受Steve Blank理念的影响。作为一个坚定的敏捷开发和精益制造的信徒,他将这些不同方法论的核心原则结合起来,创造了一种新的创业方法。他有机会在担任风险投资顾问期间以及独立为初创公司提供咨询时实践这种方法。他的知识和经验汇集成了一本畅销书——《精益创业》。 

Eric Ries 将精益创业方法论描述为开发创新产品的一种新视角,它优先考虑根据客户反馈快速调整,同时保持大胆的愿景和崇高的抱负。这种方法主张在不可预测的环境中建立繁荣的初创企业,采用结构化和实证的方法,注重效率和最佳资源利用率——这些原则植根于丰田最初推出的精益制造。 

根据 Ries 的说法,创业公司可以定义为一个这样的组织——在高度不确定的环境中努力引入新概念。无论从事哪个行业或领域,在没有明确路线图的情况下冒险进入未知领域最终都意味着拥抱创业精神。 

02. 核心原则解析:精益创业的构建-衡量-学习循环

Eric Ries,一位经过软件工程训练的工程师,总是喜欢以科学、可计算和可衡量的方式来处理他的工作。这也反映在他精益创业的核心原则上。 在难以预测的创业领域,制定详尽的商业计划可能不是最好的方法,正如精益创业方法所建议的那样。精益创业方法并不提倡制定全面的计划,而是提倡将关键方面分解为一系列假设,即所谓的信念飞跃假设。这些假设指出了使想法可行的基本事实。 

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然后,精益创业建议采取必要的步骤,以科学(但非学术性)的方式测试这些假设。这是一项商业练习,目的是通过构建最小可行产品(MVP)并将其呈现给潜在客户群体进行审查,尽快找出你的假设是真是假。 这是一个旨在揭示那些最初的假设是否有价值的实验。如果有价值,初创公司就会坚持并看到产品迎来光明的一天。然而,如果没有价值——那就是时候进行转型了。 

如果这是你第一次阅读有关精益创业的内容,我知道这听起来可能有些混乱,但这就是概念的精髓。现在让我们来分解它。 

精益创业的核心是一个构建-衡量-学习的反馈循环:

精益创业方法论

这就是Eric Ries在他的书中解释这个循环的方式:“初创公司将想法转化为产品。当客户与它们互动时,它们产生反馈和数据,这些数据既有定性的(他们喜欢/不喜欢什么)也有定量的(有多少人使用及价值)。初创公司构建的产品是实验;关于如何构建可持续业务的学习是这些实验的结果。”当然,这个循环始于一个想法,进入构建阶段,然后是衡量阶段,并以学习阶段达到高潮。 

1.验证学习

在创业领域,对假设进行系统性测试通常被称为验证性学习。根据 Ries 的说法,验证性学习是寻求效率的初创企业的一个重要里程碑。这种迭代方法包括系统地评估业务假设,从结果中汲取见解,并利用这些知识来增强战略选择,从而提高实现产品与市场一致的可能性。通过持续的实验,组织可以验证其假设的可行性,从而能够迅速识别和解决不成功的概念。 

2.快速失败

精益创业方法被称为快速失败策略,其灵感来自旨在减少浪费的精益制造原则。通过快速识别和承认失败,可以避免对缺乏需求的产品或服务进行长期投资,从而节省资源和时间。虽然并非所有企业都注定要失败,但考虑到初创企业失败率很高,建议尽早面对潜在挫折。及时应对挑战可以提供充足的机会来适应、反弹并在必要时改变方向(稍后会详细介绍)。 

3.最小可行产品(MVP)

在 Ries 看来,最小可行产品(MVP)是理想的方法。MVP 是一个既令人钦佩又令人批评的概念;它涉及创建一个产品版本,允许以最少的努力和开发时间完成构建-测量-学习周期的完整迭代。 

“最低”的概念并不固定,因为它受具体情况的影响。对于一种产品来说,最低标准可能对另一种产品来说就太高了。为了避免向潜在客户提供他们可能不喜欢的简化版本,明确为您的公司和产品设定最低标准至关重要。 

MVP 并不意味着要生产最便宜或质量最低的产品迭代。相反,它应该被设计成在保持基本功能和有效传达关键信息的同时,最大限度地降低成本。这个过程将带我们进入客户验证阶段。 

MVP does not mean creating the cheapest or the lowest quality version of your product. Instead, it should be developed with as low a cost as is feasible while still delivering core functionalities and effectively conveying relevant messages

4.客户验证

精益创业在测试功能时的目标是提高效率和减少浪费。虽然一开始,这看起来可能有些矛盾——不断的测试会打断流程并耗费大量时间,但实际上,它的目的是减少在构建一个目标客户不需要的成品版本时产生的浪费。因此,一旦最小可行产品(MVP)准备好,就会对其进行真实客户的测试。 

无论是实验室环境、现实世界、大型群体还是少数精选客户——这都取决于正在开发的产品或服务。最终,这将有助于确定正在开发的产品是否满足目标市场的需求(或愿望),帮助避免耗费资源的重做,并帮助确定最受欢迎的或理想的功能,或者应该从原型中移除什么。 

5.转型还是坚持

归根结底,就是要努力评估和衡量你的假设的有效性,即迄今为止取得的进展是否证明对原战略假设的信心是合理的,还是需要进行重大转变。通过测试确认将证明坚持最初计划是合理的,在精益创业方法论中,这被称为坚持。相反,重大调整(称为转型)涉及结构化的偏差,以探索与产品、战略和增长模式相关的新核心假设。 

转型意味着在保留总体愿景的同时进行战略转变。转型不会严格遵循原始蓝图,而是让初创公司能够根据切实的反馈和经验数据调整和增强其策略。转型可能涉及彻底的转变,也可能涉及适度但有影响力的方法调整。 

这些原则是精益创业框架的基础。从本质上讲,“构建-测量-学习”循环包括创建MVP、进行实验并与潜在客户互动、分析反馈、从中学习,然后确定是否坚持现有轨迹、迭代或转型。这一迭代过程根植于精益方法论中,并贯穿整个创业公司的启动阶段。 

03. 精益创业局限:方法论的挑战

史蒂夫·乔布斯曾说过,人们往往“在看到产品之前不知道自己想要什么。”这话中包含了很多真理。许多对我们今天来说非常普遍的产品和技术在最初发布时都遭到了怀疑。如果每个初创公司都盲目遵循精益创业的方法,我们就不会拥有颠覆性的创新,这将为我们创造一个多么黯淡的世界。所以,看起来并非所有闪光的东西都是金子。让我们来看一看这种方法论的一些主要不足之处。 

1.缺乏计划

Eric Ries的理论中,他挑战了传统的商业计划方法,建议在创业初期花费太多时间在详尽复杂的商业计划上是适得其反的。一方面,这是一个合理的观点。真的值得投入数周时间来准备一个没有人想要的产品的计划吗?相反,精益创业的支持者提倡使用商业模式画布(Business Model Canvas),这是一个有用的工具,可以为您提供清晰度和全面的概述,涵盖业务的基本方面,并描绘出明确的目标。 

然而,画布未能捕捉到通往目标的旅程。没有人带着失败的预期去追求自己的梦想和愿景。虽然现实一点是好的,但对自己充满激情和信心至关重要。一些企业家和该方法的批评者指出,精益创业引发了一种匆忙的感觉:填写九个方框的一些要点(画布)、创建一个基础产品(MVP),然后把它扔给人们,似乎手头没有任何计划。这是通往初创公司死亡的捷径。 

但实际上,这不是精益创业的错。任何盲目遵循的方法都会扭曲现实并产生不想要的结果。虽然Eric Ries确实建议减少计划,但他并没有完全拒绝商业计划的概念。毕竟,它是你的假设来源。考虑使用商业模式画布和商业计划的最佳元素,创建一个更动态、信息丰富且适应性强的框架,既捕捉到画布的视觉简洁性,又提供商业计划所提供的深度分析。你不需要在没有计划下一步的情况下急于推出MVP,也不必花费一年时间规划一步步成功的道路图。 

2.过快失败

对于被字面称为快速失败方法的东西来说,写这个有点讽刺。虽然尽快交付MVP以衡量受众的反应是精益创业的一个巨大卖点,但如果走极端,它可能导致过早放弃伟大的产品想法。 

MVP是你梦想销售的产品的一小部分,特别是最初的原始版本,在任何迭代之前。它并不完美,它是脆弱的,它容易失败。然而,这并不意味着你的想法不好或不值得。对MVP的第一个反馈并不是对最终产品的准确代表。 

反馈可能同样多的是关于MVP本身的可用性,而不仅仅是产品。因此,正如前面提到的,带着你独特的目标和愿望来接近MVP构建是好的,而不是“照本宣科”。整个产品开发过程中都预期会有迭代。MVP和客户反馈可以成为如何改进每个产品版本的指路明灯。最后,MVP用于验证假设,而不是贬低你的愿景。 

3.仅适用于年轻初创公司

精益创业非常适合那些试图找到立足点的初创公司,那些没有经验或过多资金,或那些需要帮助完善他们的愿景和目标的人。理想,但不限于此。 

企业和商业建设专家Frank Mattes表示,确定企业初创公司(在成熟企业中的新企业)是否是价值创造机会的方法是“在企业环境中验证的艺术和终止的艺术。你必须进行一次又一次的实验,你必须将这些实验构建成一个坚实的验证框架。这个框架应该验证客户方面、产品、技术、知识产权、企业环境和能力。”这就是精益创业原则派上用场的地方。 

The way to determine whether a corporate startup is a value-generating opportunity is the art of validating and the art of killing in the corporate context. You have to run experiment after experiment, and you have to build these experiments into a solid validation framework

在竞争激烈的环境中,坚持传统的商业惯例已不再可行。许多公司和行业巨头,如柯达、百视达、诺基亚等,都因无法培养创造力和开拓新领域而陷入困境。 

采用敏捷原则、MVP、优先考虑客户需求并努力持续改进,使企业能够逐步验证假设,从而进行必要的调整。虽然成熟的公司严格遵守精益创业方法并不明智,但事实证明,将其关键组件与其他框架相结合会产生有利的结果。

04. 焕发精益创业的持续动力

我们可以从精益创业原则以及我为概括和阐释这些原则所做的努力中受益匪浅吗?尽管精益创业方法的开端并不令人鼓舞,但它的起步与传统企业创立非常相似——通过勤奋的基础工作。这包括进行市场调研、处理法律和合规方面的复杂问题以及制定全面的业务蓝图。尽管精益创业依赖于MVP,但它并不提倡偷工减料;相反,它强调时间和资源利用的效率。 

精益创业的核心理念是客户验证,因此本质上以客户为中心。虽然这种方法不一定能激发突破性创新,但它有助于开发满足客户需求的产品。通过优先考虑快速行动、在开发阶段早期进行假设测试和迭代改进,精益创业能够创造出引起目标受众共鸣的产品。 

为了确保有效地收集客户的反馈和宝贵想法,建议采用多功能数字平台。这些工具简化了收集和评估反馈、将其转化为可付诸行动的见解以及监控精益创业方法中不可或缺的学习过程的过程。

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