这3大业务增长误区,可能会让产品面临风险

财务增长还是创新?企业敏捷度还是增长?三个 业务增长误区 需要注意!

我们都想要增长。了解增长时会面临的权衡取舍将使这个过程尽可能顺利。
坚持不懈地培育产品似乎是不需要考虑就会去做的事情。好处显然易见:更多的收入,更多的客户,更多的研发资金等等。增长有许多好处,然而其不利的一面往往被忽略。


事实是,我们需要做很多权衡。往往这些权衡会使产品或企业面临潜伏风险。以下三个 业务增长误区 可能使产品面临风险:

  • 以牺牲创新为代价关注财务增长
  • 规模和复杂性的增长限制了敏捷性
  • 错误决策导致脆弱的产品和商业模式

如果不了解这些权衡所涉及的风险,就无法理解我们的决策可能带来的长期影响。

财务增长vs创新

财务增长和技术创新都是企业同等重要的组成部分。然而,他们经常相互矛盾。
我们的计划是每季度审视财务上的成果。基于短期收益衡量增长的一个问题在于,即使产品在长期来看是一个正确的投资,但从短期收益来看,这个产品不值得投资。


季度收益指引往往使人错误地关注短期利润,而不是长期战略、增长和可持续性Warren BuffettJamie Dimon曾说。


软件公司的大部分管理费用都花在开发上。想要在报表上看到更高的利润,一个简单的做法就是削减成本。然而,如果牺牲产品开发,追求利润,就会出现问题,增长速度会直线下降。产品的规模越大,削减开发成本产生的不利影响就越大。


由于产品的复杂性增加,需要通过额外的开发投资来支持产品的增长。一个小产品可能能够在一个小团队中生存下来,但随着它的复杂性增加,情况就不好说了。


用线性财务增长模型判断产品成功与否的另一个问题在于,它忽略了一点,市场不是无限的。当市场趋于饱和的时候,会发生什么?
财务增长会放缓。然而,该公司仍然可以获得巨大的年收入。他们面临着两难的境地:对市场感到满意并拥有市场,或寻找新的增长途径。公司会如何定义成功?


即使是大型国际公司也会有天花板。看看Apple目前正在发生什么:随着智能手机市场的成熟,Apple的增长正在放缓。这并不意味着它们不成功,或市场已经死亡。

敏捷度往往与增长相左

随着业务的增长,增加的复杂性限制了企业过去做事情的能力,企业成长得越来越慢。
随着产品规模和复杂性的增长,为了有效管理产品,相关业务也必须增长。同时也需要额外的管理层来维持对决策的控制。然而,过度的繁文缛节会带来瓶颈,成为敏捷度的敌人。

财务增长还是创新?企业敏捷度还是增长?三个 业务增长误区 需要注意!增长导致复杂性,这通常与敏捷度相对。

很多大型组织正不惜斥以巨资向敏捷组织转型,但其中大多数都失败了。
具有讽刺意味的是,大型公司希望增加流程使得企业变得更加敏捷(如DevOps,Scrum等)。但实际上,他们应该做减法,取消那些阻碍敏捷度的流程。这要求管理层放弃一定程度的控制权,因此对于企业来说可能一时半会接受不了。


这种做法存在干预偏差。我们解决一项问题的时候,往往倾向于增加一个解决方法而不是去除障碍。因为这样做能满足我们的控制欲。

产品脆弱性

不确定性可能是产品团队面临的最大障碍。研究表明,环境越复杂,预测和计划就越不准确。随着产品和业务的复杂性增加,未来变得更加难以预测。


我们几乎无法预测产品未来可能遇到的所有机遇或困境,所以关注产品弹性是很有用的。产品或商业模式存在的问题越大,产生的负面影响也越大。既然我们无法预测未来的困境,重视产品弹性是相当有帮助的。


技术债务在系统中留下的问题会使产品会变得脆弱。过度的繁文缛节导致团队难以做出响应而使企业变得不堪一击。产品如果出现问题,会引发连锁反应,公司将不得不开启灭火模式。

更大总是更好吗?

大客户带来高收益,但是,交付给大客户的商业模式通常与小客户截然不同。主要区别在于:

  • 小客户:他们为了省钱可以牺牲功能和定制。他们对价格非常敏感,因此可以采用规范的交付模式。
  • 大客户:他们不差钱。只要软件符合他们的特定需求,他们愿意付更多的费用。定制化往往必不可少。大客户的销售和实施周期更长。

向大客户交付产品更具吸引力,并且需要雇佣更多员工。这样做的后果就是,为了覆盖新的管理费用,产品价格必须提升。这可能迫使企业撤离他们最初的利基(Niche)市场,因为小客户再也买不起这一价位的产品。


撤离利基市场存在风险 – 它可以为创新产品打开大门。在技​​术方面,中断的风险比以往任何时候都大。启动新产品的成本非常低,这意味着新进入者将不断出现,他们将瞄准利基市场。

产品弹性

产品弹性侧重于控制产品下滑,从而使产品能够利用上行机会。
由于无法预测机遇会何时出现,因此在机会出现时加以充分利用是很重要的。如果产品团队处于灭火模式(忙着处理困境),可能会错过具有充足上升空间的机会。


控制产品下滑(技术债务,繁文缛节等)能遏制负面影响,使产品或企业快速从负面影响中恢复,它使得产品坚不可摧。


这是Nassim Taleb的系列书籍Incerto背后的核心理念:
如果你“有选择权”,你就不需要那些通常被称为智力,知识,洞察力,技能以及占据我们脑细胞的复杂事物。因为你不必经常这样做。你所需要的只是智慧,不做损害自己利益的事情(一些遗漏行为),并识别对自己结果有利的事。– Nassim Taleb


生存通常是最好的长期战术,因为它让你抓住下一个可能是你一直在等待的机会。
从财务的角度来看,找到能够向多种规模的市场交付的商业模式,可以实现产品弹性,因为这对冲了企业的风险。


小市场中,每位客户带来的收益很小。但是,小市场存在更多的潜在客户。失去一个小客户对利润没有太大影响,并且很有可能找到新客户来替换失去的客户。而在大型市场中,每位客户带来的收益很高。然而,失去一个客户会打破你的底线,并且很难找到替代的潜在客户。


保留小市场,同时往大市场拓展,赋予产品一定程度的业务稳定性。小市场低风险低收益,大市场上升空间更大。然而,收益越大,风险越大。小市场用户的稳定性能抵消失去大用户的不利影响。


找到一种方法将产品交付给各种规模的客户还有一个额外的好处 – 创造一种竞争性的护城河,建立竞争壁垒,保护你免受新进竞争对手的干扰。

决策,决策,决策!

和所有事情一样,找到适合产品的平衡点是最重要的。
过于注重财务增长会导致产品不断恶化,失去市场份额,增加中断的可能性。而仅关注产品创新则会迅速消耗你的现金流。增长的关键是限制产品下滑,抓住向峰值上行的机会,并保持足够的灵活性,当显著的增长来临时,充分把握机会。

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