不仅要硬技术,产品经理需要的技能还有3个

产品经理必备技能

一个真正优秀的产品经理除了需要具备硬性的专业技能,也应不断修炼“软技能”才能找到出路。本文专访Headspace产品管理总监,看看他是如何看待产品经理必备技能。

不管什么职业,只要说起必备技能,我们都会首先想到一个人的技术能力。比如说,作为音乐家,你必须懂得如何演奏乐器;作为翻译,你必须能够流利地运用至少2种语言。通常情况下,这些所谓的“硬技能”确实说明了某一职业的工作性质。但跟大多数职业不同的是,产品管理岗位通常对技术能力并不那么看重。
很少有职业领域会像产品管理那样对硬技能的要求会依情况而定,但对软技能的要求却保持高度一致。为了充分展开有关“硬技能VS软技能”话题的讨论,我们邀请了Ashok Bania先生进行访谈,他是Headspace的产品管理总监。Headspace是当下颇为流行的冥想类APP,旨在“提高全球用户的健康水平和幸福感”。Ashok依托于自己丰富的产品管理工作经验,在近期写了一篇有关硬技能与软技能主要差异对比的文章。
在此次访谈中,Ashok十分配合地回答了我们的问题,甚至还跟我们分享了他的个人经历,详细阐述了要想成为一名成功的产品经理,必须具备软技能的原因。话不多说,希望以下Q&A问答能带给你启发!

您是如何进入产品管理这个行业的?

大家都知道没有两个产品管理者的发展道路是相同的,我自己就是很好的例子。
大学期间,我学的是电气工程专业,当时我从来没想过有一天会成为一名产品经理。我那时想开发传感器芯片和微电子机械系统(MEMS),所以我去读了微电子专业的研究生并取得了硕士学位。不过我后来意识到这个领域仅仅只是为我的兴趣爱好铺了一条平坦大道,让我能够极大的满足自己的兴趣:自己造东西。
我开始意识到自己对产品的热情。我喜欢自己动手修补东西、自己造东西。我痴迷于日常使用的手工操作产品。所以我决定进入商学院深造,学习所有跟产品管理有关的课程,例如如何营销、如何调研、如何构思。不久我就进入了一家印度媒体公司,身兼数职,头上顶着各种头衔,用我现在的话说,我那时就是个产品经理助理。我负责管理公司不同方面的业务,从开办广播电台到管理一家拥有500多万读者的报纸。这算是我第一次真正进行产品管理。
从那以后,我在数家创业公司和上市企业中都担任产品方面的职位。

您是如何做到在新的产品管理岗位上取得成功的?

不管担任什么职位,我认为了解工作环境,制定工作计划很重要
关于工作环境,从我个人经历来看,最好是对公司状况和人员进行了解。就拿我之前任职的一家公司来说吧。在加入这家公司之前,我认识了一些将来会一起工作的同事。我通过面试过程、线上交流和线下非正式交谈,对在未来几年里一起共事的搭档有了充分的了解。通过这样的一个流程,我还了解到了公司所有信息——特别是有关产品战略、企业使命以及日常运行状况的信息。
关于制定计划,在刚开始接手工作的几个月里,给自己制定一个60天或90天工作计划,按照计划一步一步努力完成任务。这里的计划不是让你把所有要进行的变动或实施的措施都列出来,而是让你搞清楚自己想要学什么,想要见什么人,以及如何进一步获取更多的信息,从而让你能够做出有意义的变动。
不管担任什么产品类职位,我都会鼓励产品经理接纳新人的想法。你作为公司里的初来乍到者,对你而言,最重要的是要了解谁是与你共事的人,他们是如何处理问题的,以及他们这么做的原因是什么。
当你想要采取行动时,先从最基本的步骤做起。试着帮助同事解决一些小问题,这样能够加快建立与新同事间的友好关系,也能让自己快速树立信心。

您在做产品管理的时候有没有过不好的经历?

有的,这就是一个学习的过程。每个人在经历特殊转型的时候都不会一帆风顺。
我曾经一直在后台处理机器学习系统,之后我接受了一份新工作,工作的头衔都是一样的,但是新公司的规模要大得多。我当时处理工作的时候还带着很多之前工作经历中形成的看法。因为我想既然我管理过的很多东西在之前的公司有效,那为什么不能copy运用同样的系统呢?
所以我就制定了计划。但不是我刚刚说的那种60天或90天的工作计划。我想以最快的速度把事情做起来,然后迅速做出改变。我当时急于求成,迫不及待地想要在新公司有一番作为。我不是说这是一次惨败的经历,有些还是成功了的。

但我当时就只想着短期效益。我是在之后才真正感到危机,我意识到我的一些努力反而没有给别人留下好印象。如果你先关注产品,再关注人,那就很难跟他人建立起信任。

这件事让我了解到作为产品人,如果我们一开始放慢速度,反而能帮助我们推动后期更快的发展。
最重要的是要建立起共识。花点时间调动起员工的工作激情,告诉他们这项工作能给公司带来怎样的发展,他们就会更有干劲,投入200%的精力。就是这次的经历让我真正认识到刚开始一份工作时,前期很重要。产品经理都想变得足智多谋,想证明自己的价值。
但如果你是长期在这个职业发展,那你应该重点提高自己的软技能比如经常跟新队员联系;尽可能多地学习新知识,多与他人交流沟通等。这些都能帮助你实现团队共识,并在之后的工作中加快工作效率。

用您的话说什么是软技能?软技能跟硬技能有什么不同之处?

硬技能是跟你从事的职业和工作内容相关的技能,是你的技术能力。举个例子,假如你是一名数据工程师,你的硬技能就是你在数据、模型、统计方面能力。但是软技能却不直接与你的工作挂钩。软技能对任何工作都有帮助,甚至对个人生活也大有裨益。像是沟通力时间管理能力以及关注力,这些对谁都有帮助。

为什么软技能在产品管理类职业中如此重要?

如果你了解产品管理类职位,你可以用X-Y轴来描述这类工作。一条是与人共事,一条是与产品共事。当然,产品经理大多数时间都是与产品共事,特别是在刚接手的那段时期。我的产品有怎样的前景?我要怎样做才能让团队实现里程碑式的目标?我怎样才能写好用户故事?跟产品有关的有太多事情可以去考虑。
但是当你的职位越来越高,承担的责任越来越重,与人共事就变得越来越重要。你对产品的想法和分析只有在你能将其投入实施时才会有价值。将这些东西付诸实践就需要你与公司里的其他人共同做事。这个过程会涉及到各种软技能,例如沟通力说服力谈判力以及传播力
总而言之,人们普遍低估了软技能在产品管理的重要性。

您认为是什么原因导致产品人,特别是产品经理缺乏软技能的?

我认为有2个原因导致产品人普遍缺乏软技能:缺乏好奇心和缺乏勇气。首先,如果一个人没有好奇心,他就不愿意放开思维,学习新的知识他们会被困在自己的“回声筒”里,而在现实,却总是有许多新的东西等待被发现。其次是勇气如果你有勇气,你就会接受提高自己的挑战,不论是工作期间还是工作之外。
这两点是相辅相成、紧密联系的。你需要有勇气去好奇新事物,承认自己对某事的所知并不是无能的表现。在我看来,这说明你愿意积极主动地提高自己。

您能想出一些与Headspace价值观和使命相符的软技能吗?

Headspace有许多优秀的人,我们所有人都在不同的项目上身兼数职。总体上,大家做事都很认真负责,不仅对自己的工作很上心,也十分尊重他人的工作安排。
另外就是要有韧性,这种软技能不仅有助于职业发展,也有助于个人成长我们大家都知道我们在做的是一种人工操作类的产品,能够借鉴的模型和案例有限。我们现在做的有关冥想的东西很多都是新概念,所以我们需要频繁地做实验。我们在未知中蹒跚前行,有时我们甚至会面临失败。这种情况再加上初创公司的商业模式在不断发生变化,我们需要解决问题有很多。所以这种情况下,韧性就会很关键。
最后,我们公司的价值观也反映出软技能:充满好奇心、心怀勇气、为他人着想
我在前面已经说过好奇心和勇气。至于为他人着想,这虽然不是一种软技能。但我认为这是一种品质,能够帮助你培养软技能,例如信任、动力以及关注力。

Headspace有没有什么惯例是需要产品经理发挥自己的软技能的

我们一向重视员工工作的自主性。这就会带来很多责任——对产品、团队成员、用户以及员工的责任。自主性带来的另一个结果就是让我们有很多时间进行反思。冥想有助于提高反思能力,我们将其融入到我们的工作当中例如,我们会在项目后期阶段对项目分析。我们经常反思之前工作。我们会思考要对流程和思维做出怎样的改变才能提高Headspace的用户体验?

最后一个问题,冥想本身是一种软技能吗?

我认为冥想本身是一项练习。练习与技能是有些许不同的。就像沟通本身可以作为一项练习,而不是一项技能。总有一天你会变得善于沟通,但这需要你不断练习。同样地,冥想技艺也需要不断的磨练。不过在我看来,没有理由可以不让这种技艺变成一种软技能。因为当某种技艺确实能够在工作和生活中为你提供帮助,这就相当于是有了软技能。

原作者:Ben Miller | 原文链接:https://www.productplan.com/soft-skills-career-growth/

翻译:Amanda

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