Slack如何成为增长最快的B2B SaaS公司-中

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聚焦核心功能 

Gmail创建者Paul Buchheit的一篇有影响力的博客文章,在Slack开发过程中对创始人意义非凡。那篇文章里说道,

 “如果你的产品很棒,那就不一定是好的”。

其实,Buchheit的意思是,把一些事情做到极致比把每一件事都做到完美更重要。

正如Butterfield所说: “这里的所有创始人都已经过了有极大的自尊心一定要用自己的方式创造东西的阶段。我们为自己设立了一个令人难以置信的高品质界限,如果我们没有达到它,我们就不会高兴。 ……我们不偷工减料,我们试着专注于一些对我们的产品愿景来说最重要的事情。”  

这并不意味着Slack的创始人不关心细节的产品功能。相反,因为他们假设只要他们在传达关键功能上做得很好,用户是不会注意到Slack早期迭代所缺乏的一切,所以他们一开始将精力集中在完善一些核心功能上面。

对于Gmail来说,他们最初的功能是搜索,线程对话,当时难以想象的一个存储空间。

经过对Slack核心功能的大量讨论后,团队最终决定将Slack的功能定义为搜索,同步和文件共享。 

Butterfield解释说: “我们对于选择三件要做到极致的事情有许多讨论。意外的是,我们做得很好。最终我们基于这三件我们很重视的事情开发出了Slack。这听起来很容易,但是缩小范围可能会给公司带来巨大的挑战和巨大收益。突然之间,你的公司上升到行业领先地位,因为你的公司最擅长能够影响用户的事情。” 

不仅仅是Buchheit对好和棒的理解影响了Slack的发展。根据Butterfield的说法,谷歌在人们对搜索的期望方面设定了很高的标准。

他解释说,“人们需要确信,当他们阅读文档或对话时,他们不必担心标签或存储的问题,因为他们能在需要时再次找到它。”

在同步方面,Butterfield解释说,他们在其他内部平台上观察到的最麻烦的问题之一就是它们无法同步多台设备,因此Slack专注于他们所谓的“离开状态同步”。

这个功能让用户无论在哪台设备上工作,都能确切地知道上一次编辑的位置。在文件共享方面,Slack选择专注于快速粘贴图像或拖放文件的能力,以实现简单,直观的用户界面。虽然不是很华丽,但这些功能构成了Slack的核心功能。初始用户理解这种功能,那些整天使用该app的用户也很满意。 

 

获得初始用户 

 

Slack已在2013年3月初具成型,彼时团队正在试用它,但是他们明白需要观察Slack在市场上的运作情况,所以据Butterfield说,他们从2013年5月开始“乞求和哄骗其他公司的朋友”包括Cozy和Rdio来试用Slack。这六到十家初创公司允许Slack观察产品如何为不同需求和规模的团队运作,帮助他们解决服务的初始问题。 

Butterfield解释说: 

Rdio的规模比我们大很多。他们一开始在一个前端开发人员小组中试用,不久后就扩大到整个工程组,然后是公司所有的120个人中。…突然间,我们能从一个团队规模更大的角度看到产品的样子。结果是,我们的产品非常粗糙。 

“公司团队将Slack推广到更大的团队中,观察Slack的运作方式,并做出了改变和改进。

这个过程在2013年初持续进行。很快,他们准备与更多的群体分享Slack,Slack的“预览版”始于2013年8月。虽然这基本上等于测试版,但Butterfield说他们“不想把它称为测试版,因为那时人们会认为这项服务不稳定或不可靠。”

第一天,Slack收到了8,000个邀请请求。在两周内,这个数字增加到15,000。由于该团队之前开发过Flickr,很快就有新闻报道Slack。

TechCrunch,ReadWrite和VentureBeat在预览版发布没几天,就各自发布了关于该公司的文章,其中两篇称Slack为“电子邮件杀手”。

据Butterfield估计,这类新闻报道占媒体成功的20%左右,而另外80%在于人们转发那些文章。我几乎从不去新闻网站,因为信息太多。但是我会关注我的朋友们正在接受和分享的内容。”这篇最初的报道,被朋友和粉丝通过社交媒体选中并传播,有助于推动早期的邀请请求。 

Slack的预览发布仅持续了六个多月。正如Butterfield所解释的那样,“从2013年8月到2014年2月,我们经历了最初的15,000次注册,经过这段时间注册人数持续攀升,我们得以逐步改善新用户体验,直到我们觉得我们已经做到最好。”

 

用户反馈 

 

倾听,学习和反馈对Slack的团队来说一直很重要。不仅是从客户满意度的角度,从产品开发的角度来看也是如此。 Slack每月回复约8,000张Zendesk帮助票和另外10,000条推文。虽然这毫无疑问是一项艰巨的任务,但该公司非常重视用户反馈。 

Butterfield解释说: 

“每当团队成员听到一些似乎是个好主意的新内容时,或者这是一个我们很容易实现的非常好的主意,它就会被发布到我们讨论新功能的群聊中。这是一个持续的日常事件。今天已经发布了50条消息。“ 

在公司成立之初,团队将用户视为测试人员,特别关注他们认为预计会持续使用Slack的团队。当这些用户报告某些东西无法正常工作时,Slack立即将其作为首要任务,迅速解决这些问题。

在产品发布时,Slack有三个成员专门应对“客户体验”。它结合了质量保证和客户支持,涉及“从解析客户反馈并将其对接到应该解决这些问题的人员”。

最新的数字显示,Slack的客户支持团队一共有18人,其中6人全天候在Twitter上工作。尽管Twitter现在充斥着对Slack的赞誉,但情况并非总是如此。然而,Butterfield说,即使是这样,这些早期的批评也是受欢迎的,因为

“每次的用户互动都是一次营销机会。如果你在客户服务方面超越竞争对手,人们就更有可能推荐Slack。” 

 

自下而上的口碑 

 

2014年10月,Butterfield将Slack最初的成长归功于口碑。他说,“这种增长完全是疯狂的,几乎完全是口口相传。事实上,我们刚刚聘请了我们的第一个营销人员,但他直到下周才开始工作。“在采用Slack的组织中,利用趋势使得Slack扎根,刮起风潮,从一个团队刮到另一个团队,直到整个公司都在通过Slack沟通。

正如Butterfield所说: “很可能没有人会从SAP转向WorkDay,即使它可能会节省资金,因为这涉及预算过程中自上而下决定的数十万或数百万美元”。 

他继续指出,相比之下,Slack每天只需花费22美分,人们放在信用卡上,甚至没人会注意到这笔扣款的金额。这是“人们放在他们的信用卡上的数量,甚至没有人注意到它正在发生。”

在一次SaaStr会议的现场采访中,Butterfield分享道,像Adobe这样的大型组织有数十个运营像Slack这样软件的团队,这使他们的客户经理更容易达成更大的付费交易。(因为Adobe公司吹嘘没有销售人员)。

这种基层增长战略得到了Slack的大型用户团体的帮助,这些用户因为共同的利益和Twitter聚集在一起。后者特别重要,Butterfield将很多Slack的积极评价归功于Twitter。

他说: “我们在Twitter上大打赌。即使有人对产品充满热情,但字面上的口碑只能传达给少数人。如果有人发布关于我们的推文,那就可以传播给数百甚至数千人。 

这种策略有用吗?看看Slack的爱之墙就知道了。 

 


 

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