案例研究|讲解移动电竞的创新平台SkillZ的商业模式探析

SkillZ

从电子竞技行业来看,SkillZ是目前估值最高的公司。那么,SkillZ到底是什么?为何可以估值如此之高呢?

移动电竞馆式竞技平台:顶级选手年入396万美元奖金

SkillZ最初叫做Lookout Gaming,由CEO Andrew Paradise和Casey Chafkin成立于2012年,旗下知名游戏包括《Solitaire Cube》、《Blackout Blitz》和《21 Blitz》等。据Paradise接受采访时表示,该公司成立多年来一直坚持同一个目标,那就是让所有人都可以参与移动竞技。

简单来说,SkillZ提供一个平台,可以让玩家与好友或者陌生人之间竞争,玩家们可以通过付费形式参与(iOS和安卓)手游比赛,并且通过现金、奖金或者点数的方式奖励获胜者,该平台还为合作游戏提供电竞锦标赛支持。

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某种形式上,SkillZ的模式更像是建造了一个虚拟的移动电竞馆,用户可以通过买门票的方式参与自己喜欢的游戏锦标赛,然后根据自己的表现获得奖励。

Paradise在谈到公司目标的时候说,“所有人都喜欢竞争,不是吗?这个简单的想法就是公司成立的前提,我们在打造互联网的竞技层面,任何地方的所有人想要释放他们内省成为冠军的需求,能够IPO对于SkillZ是巨大的里程碑,我们感到非常高兴”。

业内数据显示,2020年全球电竞市场规模预计50亿美元,SkillZ曾在2019年透露,其全球手游电竞平台收入最高的选手Jennifer“HestiaX”Tu在全球电竞选手收入榜排名第六,她在2019年的收入为396万美元,过去在移动电竞累计收入533万美元。像Tu这样的选手奠定了高速增长的基础,因为很多听过她故事的人都希望同样赚钱。

今年年初,SkillZ宣布手游电竞职业选手十年来前10名奖金收入达到3300万美元,其中70%都是女性选手。该平台如今每天都举行很多的锦标赛,这帮助独立游戏开发者在传统的(付费和免费模式)之外获得新的收入来源。

2020年,SkillZ预计该平台的休闲电竞锦标赛次数将超过20亿次,为该平台的游戏带来16亿美元入场费收入。

SkillZ

“我们是手游行业的多元化因素,在我们平台,小型独立开发商也可以与巨头一样赚钱”,Paradise说,“平台上大多数的业务都是跟随我们一起增长的,曾经有一家夫妻店,如今已经发展到20人,收入数千万美元。我们是首个坚信移动电竞的公司,我们为开发者们运行基础设施,他们则专注于自己最擅长的,也就是打造为大的游戏”。

某种方式上,SkillZ为游戏行业提供了曝光率。Paradise表示,SkillZ的快速增长很大程度上是因为该平台提供的基础设施让开发者主动向其他人推广,“每个在我们平台成功的开发者都会推广人们喜欢的游戏,所以他们推动了用户群的增长”。

也正是因为这个原因,SkillZ平台每周都有50多个新游戏开发者签约,这些开发者基于他们的游戏向更多人推广,另外,如果对平台满意,他们还会与SkillZ合作打造更多产品。Paradise说,“每个成为SkillZ玩家的消费者就像是Xbox Live用户,如今SkillZ平台已经有1200万付费用户,而Xbox Live巅峰期的订阅用户为4000万”。

SkillZ并不是一个收取交易抽成的平台,它还通过收集的2亿多名用户的行为信息防止作弊和欺诈,提高玩家匹配效率。该平台还给所有游戏增加了录制和直播功能,专门打造了Skillz Arena,可以让主播运行独特复杂的电竞锦标赛直播,Paradise表示每周都有近12名新主播与观看者互动,这种直播功能将让更多人喜欢玩游戏。

总的来说,SkillZ一直在探索移动电竞的创新,为移动平台和手游玩家带来了新机会。

“突然爆发”的独角兽:年收入5.55亿美元、估值35亿美元

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之所以说SkillZ是突然爆发,是因为在宣布IPO消息之前,该公司在业内并不是特别活跃。但据GameLook了解,该公司2018年收入达到4亿美元,Paradise预计2022年收入将达到5.55亿美元,年复合增长率57%。

SkillZ计划通过上市的方式加速该公司在美国和全球市场的增长,支持营销投入,并提供更多的运营资金,值得一提的是,SkillZ的上市方式比较独特,该公司将通过与特殊目的并购公司(SPAC)在纽约证券交易所上市,该交易预计在2020年秋季结束。

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SPAC公司运作方式

由于没有传统IPO的麻烦,这种形式成为欧美高速增长公司最喜欢的上市方式。SPAC公司又称空白支票公司或者造壳上市公司,并没有自己的资金或者主营业务,通常是由经理人在一个空壳公司筹资创建,投资者并不知道他们的资金将被用在什么地方。

SkillZ合作的这造壳上市公司叫做飞鹰收购公司,由Bethesda母公司ZeniMax和Draftkings造壳上市公司资深人士Harry Solan主导,通过上市公司筹集了6.9亿美元,它将收购SkillZ,随后壳公司合并成新SkillZ。

此外,机构投资者通过对一家上市公司的私人投资方式对新公司注资,此次交易中,机构投资者注资1.59亿美元,让SkillZ有了获取更多资金的可能。

交易结束后,SkillZ将获得大约2.5亿美元现金,上市公司投资者将持有价值8.49亿美元的股份(公司投资后估值36亿美元),也就是接近25%的股份。

交易完成后,机构投资者惠灵顿管理公司、富达投资公司、富兰克林邓普顿投资公司和纽伯格伯曼公司将成为SkillZ股东。SkillZ股东、高管以及飞鹰投资者们承诺24个月内不抛售手中的股票,解冻之后,每个持股人在随后的180天内每季度可卖出150万股。

Paradise说,“我们获得了多年前就想要合作的全球顶级机构”。对于投资者们来说,这是不错的选择,大多数游戏公司在疫情期间都实现了突破记录的利润,Paradise表示,“我们第二季度的表现是有史以来最好的”。

实际上,Paradise透露有10家不同的造壳上市公司劝说SkillZ进行IPO,但他很久前就认识Sloan和他的团队成员。1999年的时候,Sloan曾是ZeniMax Media的创始投资人和董事会成员,后来该公司成为了Bethesda Game Studios的母公司,坐拥《上古卷轴》和《毁灭战士》等知名游戏系列。

在今年4月份的时候,Sloan的团队钻石鹰并购公司曾以同样的方式收购在线幻想体育押注公司DraftKings,估值33亿美元。

目前,SkillZ的员工数已经超过200人,按照上市交易协议,早期投资者,包括支持该公司的风投公司都可以在此次交易中售卖手中的股份,当交易完成后,仍由两名创始人掌舵,SkillZ控股股东Paradise将在新公司同样持有控股权。

游戏热爱者的漫长旅途:曾两度卖公司

某种意义上,Paradise是一个连续创业者。2008年的时候,他创办了网页媒体和广告公司Double Picture,随后把公司卖给了MPA。2010年,他成立了虚拟购物助手公司AisleBuyer,可以创造一个移动版自结账系统。2012年的时候,他以8000万美元至1亿美元的价格将公司卖给了Intuit,随后与Casey Chafkin共同创办了SkillZ,并重金请工程师打造了该平台。

SkillZ公司CEO Andrew Paradise


 

我们学会了打造一个独立公司意味着什么,因为我不希望再把它卖掉”,他说,“此前,我曾两次卖掉公司,我真的想打造一个长线的独立公司,而不是另一个被其他公司消耗的公司,这样会让我所有的努力付之东流,留给我的只是一堆钱”。他很清楚一家公司走到上市阶段需要8-12年的时间,并且一开始就为此做好了准备。

“我们一直在走向IPO的路上,所以有一个长线计划并且达到目标给人的感觉很好”,Paradise承认,在长达8年多的过程中,SkillZ曾经有两次“濒临死亡”。一开始的时候,很多人对他们的想法持怀疑态度,因为传统意义上,电竞最好的平台是PC和主机等硬核平台,手游给人的感觉似乎太过于休闲。

但是,移动电竞迅速爆发,SkillZ不仅在其平台收取交易佣金,还获得了广告收入。该公司用了三年的时间才首次获得5000万美元年收入,8个月后,SkillZ在2017年5月份就实现了8个月创收1亿美元的记录。

SkillZ团队


 

进入2020年以来,疫情的爆发并没有影响手游以及移动电竞的发展,Paradise谈到疫情影响的时候说,“自疫情爆发开始,手游比绝大多数娱乐行业的表现都更好,因为大多数内容都可以远程制作,而其他类型的娱乐方式需要大规模的团队在工作室或者办公室才能完成。最近几个月展示了手游作为一个行业和一种数字娱乐形式的快速恢复能力之强,随着全球的城市和经济体系不断关闭,SkillZ玩家们回到了他们最喜欢的游戏中,同时,我们的开发者伙伴们则在家中打造和发布新游戏”。

通过更多的变现方式,SkillZ平台的开发者伙伴还不断通过创意游戏概念带来灵感,提高了这个移动电竞平台的受欢迎度,“比如最近一款游戏把宾果游戏进行重做,还达到美国App Store Top 25以内”。

Paradise表示,“我只是热爱游戏,我学过游戏编程,这是行业最不可思议的一部分,能够帮助开发者们解决变现问题。如今我们已经是休闲电竞领域的领导者,可以更好地利用全球电竞市场的机会,电竞将不断定义游戏市场。SkillZ满足了人类对于社区和竞争的需求,在塑造未来的互动娱乐方式”。

原文:移动电竞公司SkillZ宣布将上市,凭啥估值35亿美元?

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