仓促上市,狼狈下市:产品原型制作的六大迷思

原型(Prototyping)为产品设计的雏型,用来验证设计的产品是否适切,有无欠考量或未发现的盲点,必要时在正式生产前加以更正,免除制造出不合格或不符合品质的商品。

企业之所以发展产品原型,其目的就在于:提供实际的产品来供消费者试用,以便观察产品概念的利益是否能够表现出来。
以Google Glass为例,Google于2011年年中推出产品原型,2012年4月开始进行产品测试, 一直到2014年4月15日于美国限时贩售,售价为1500美元。2014年5月13日,Google宣布在美国市场公开发售谷歌眼镜。只要仍有库存,任何人均可以1500美元的价格购买这款产品。
也许大家会质疑:产品既然已经发展多年,相信应该日趋成熟!何以还是无法大量公开销售?必须限量呢?其实原因很简单:如果不是产品本身仍有问题待解,那就是整个服务体系(如:内容、法规、应用方式…)尚未发展成熟,必须藉由使用者不断地进行产品测试,来调整产品至最佳化,以达到上市的标准。
高级的产品原型制作有诸多利益,其中最主要的一点就是:在新产品开发阶段大量生产之前,微调产品缺失的成本肯定比产品上市后才发现错误低出许多。但笔者却发现到台湾多数企业的新产品上市多数都是「仓促上市、狼狈下市」。关键就在于企业高层对于产品原型制作仍存有以下六大迷思:
 

迷思一:产品原型制作费时费力

早期硬体产品的原型制作是依赖熟练的技术工人,应用手工具、工具机和经验,精雕细琢的方式给予完成。因此,在速度和精度的控制,往往花费时日,无法迅速回应迅速开发新产品的时效。若有需要更改或修饰,非常不易,增加成本甚巨。
不过随者科技发展日益更迭,透过3D列印技术,产品原型制作的时效,已经从过去数月到今时今日仅需数天或几小时就能搞定。以网站制作来说,选择Axure设计产品原型,一样可以快速交付客户验证。

迷思二:产品原型制作需要具备技术能力

简单的原型制作,其实不需要太多的高科技才能完成,一支笔、一张纸就能达到效果。笔者在课堂上也是透过工具表单的协助,将产品原型一步步描绘出来。有些软体甚至于连Coding都省略,透过拖拉的方式就可以快速产生原型。
对应到新产品开发流程,快速原型(Rapid prototyping,RP)指的是一种快速生成模型或者零件的制造技术。在电脑控制与管理下,依靠已有的CAD资料,采用材料精确堆积的方式,即由点堆积成面,由面堆积成3D,最终生成实体。依靠此技术可以生成非常复杂的实体,而且成型的过程中无需模具的辅助。

迷思三:产品原型制作太过昂贵

相较于新产品上市后所产生的问题及可能失败的风险来看,如前所述,简单的仅需要一支笔、一张纸就能做出原型;复杂一点的透过软体来协助产生,怎么样都比上市失败的风险来的划算。

迷思四:对于可以快速开发产品的企业来说,产品原型制作是不需要的

如果说产品原型制作是不需要的话,那也就表示,在新产品开发的过程当中,任何人都不能有所差错,特别是产品设计及工程师们,因为产品终将上市,套句俗话说就是:「 一翻两瞪眼」,成功或失败,立马见真章。
此外,笔者也观察到有一些顾客是所谓的理性主义者(Rationalist),他们对于即将上市的新产品往往会给予些善意的回馈与建议,如果没有产品原型提供测试把玩,肯定对新产品日后的销售成绩会产生重大影响。

迷思五:产品原型制作仅是针对实体(有形)的产品才需要

相信各位都有去过网路上买东西,商品的导览是一种流程、购物车也是一种流程…如何让网友能够快速的找到商品并且完成结帐,那就是该公司电子商务服务流程的SOP(Standard Operation Procedure)。由于台湾代工制造模式行之有年,因此谈到产品原型制作,大家很自然就连想到有形的硬体产品,而忽略了无实体的服务流程。
事实上,服务流程指的就是一连串的步骤,就跟程式码一样需要被测试及验证(与结果是否相符)。试想:如果消费者在该公司网上买东西有过不愉快的经验,下次还会再去购买吗?如果去了某家饭店,服务品质太差(如:食物不好吃、wifi连不上…),相信再去光临的机会肯定不大。

迷思六:产品原型制作没法产生价值

产品原型制作的目的主要是用来进行产品使用测试(Product Use Testing)。所谓产品使用测试指的是在正常操作情况下测试原型,有时也称为”实地测试”(field testing)或是”使用者测试”(user testing)。
关于产品是否可正常运作,一般公司的做法是会在内部先进行所谓的alpha测试、之后才会到顾客端进行beta测试,以确认产品是否没有”臭虫”,有时候beta测试无法迎合所有开发者的需求,另外,使用者也可能没有足够的时间来判断新产品是否符合他们的需求,或者具有成本效益。
因而,出现了所谓的gamma测试,这是一种理想的产品使用测试,为了通过这项测试,不论花多长时间,都必须解决任何顾客对于新产品所提出的问题(例如:生技医药)。因此,产品原型制作的确有助于降低新产品上市失败的风险。

结语

对产品经理来说,产品原型制作除了能够提早在产品上市前发现问题(产品设计误区如:产品特点有遗漏、误解或混淆),进而降低产品成本之外,更能预防新产品「仓促上市、狼狈下市」发生的可能性,好的产品原型对于后续的产品开发流程顺利进行具有重大作用。
作者:Gary Hsia
图片来源:Visualhunt
原文来源:https://www.pmtone.com/six-myths-for-prototyping/

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